「エッジウェア卿の死」

アガサ・クリスティ/松本恵子訳

ドットブック版 230KB/テキストファイル 171KB

500円

女芸人カーロッタ・アダムズの人まね演技は完璧で、たまたま舞台を観たポワロは有名人の模写に感銘をうけた。ポワロはその晩、真似をされた当人のひとりで、有名な女優ジーン・ウィルキンソンから、離婚話に応じない夫を説得してもらいたいという依頼を受ける。だが、その夫エッジウェア卿は自宅で、何者かによって鋭利な刃物で殺害され、つづいてカーロッタも変死をとげる。難解な謎に挑むポワロ。

アガサ・クリスティ(1890〜1976) 「ミステリの女王」の名を冠されたイギリスを代表するミステリ作家。ベルギー生まれの名探偵エルキュール・ポアロの登場する「スタイルズ荘の怪事件」でデビュー。「ABC殺人事件」「三幕の殺人」「オリエント急行殺人事件」など、ポアロもののほか、田舎住まいの詮索好きなおばあちゃんミス・マープルが登場するシリーズなど、膨大な作品を残した。

立ち読みフロア
 世間の記憶は、はかないものである。あれほど激しい興奮と興味を巻きおこした、エッジウェア男爵事件でさえ、すでに過去の出来事として葬られてしまっている。実際あれほど世間を騒がせた事件はなかった。
 わが友エルキュール・ポワロが、あの事件に関係したことは当時、ついに公表されなかった。それはポワロの希望によるものであった。彼は自分があの事件にたずさわったことを、あまり発表したがらなかった。というのは、ポワロの見解によると、あの事件は、彼の失敗の一つだというのである。彼は、あの事件の正しい足どりをつかみ得たのは、往来で、ゆきずりの他人が、ふともらしたある言葉のお陰だと力説していた。
 それはそうかも知れないが、事件の真相を明らかにしたのは彼の天才によるもので、もしポワロがいなかったら、果たして犯人をつきとめることができたかどうかは疑問である。
 それゆえ、もうそろそろ私が、あの事件について自分の知っているかぎりを、そのまま書いてもいい時機ではないかと思う。私はあの事件に関する一部始終を知っているし、それにこれを世に発表するのは、かの一世を悩殺した女性の希望を満たすことにもなるであろう。
 私は、あの整然としたこぎれいな居間で、ポワロ氏が絨緞の縞模様に沿ってゆっくりと歩きながら、巧妙をきわめた驚嘆すべき事件の真相を語った日のことを、今でもはっきり覚えている。
 私は、あの時ポワロ氏が語り出したように、昨年六月のロンドンの劇場の場面から書き始めることにする。
 カーロッタ嬢は、当時ロンドンを熱狂させていた。彼女はその前年に、二三の昼興行《マチネー》に出演して大成功をおさめ、その年は三週間興行に契約して、その晩が千秋楽の前夜であった。
 カーロッタ嬢はアメリカ娘で、背景や扮装の助けを借りずに、単独で、いく場かの寸劇を演じるのであった。それに彼女はあらゆる外国語を巧みに使いこなせるようであった。当夜の外国ホテルの一景などは、実にすばらしいものであった。彼女はアメリカ人の旅行者、ドイツ人の旅行者、中産階級の英国人家族、いかがわしき女たち、落ちぶれた貴族たち、疲れはてた分別くさい顔をした給仕たち、などをつぎつぎと登場させていった。その描写劇は深刻な場面から陽気な場面へ、そして再び深刻な場面へと展開していった。病院の一室で死んでゆくチェコの女を演じた時には、観客たちは胸のふさがる思いをさせられたが、次の瞬間には、商売熱心な歯医者が患者にお世辞たらたらで治療をするところを演じて、見物は腹をかかえて笑わされた。
 最後の演出物《だしもの》は『人物模写』と銘をうって、これも驚くほど達者であった。メークアップなどは全然なしで、彼女の顔は突然に消えてしまって、有名な政治家とか、女優とか、社交界の美人などに、変貌するかのように見えた。彼女は一人の人物を演ずるごとに、短い挨拶の言葉を述べるとか、ちょっとした演説を行なった。それがまた実に堂にいったもので、それぞれの急所を突くの感があった。
 最後の人物模写は、ロンドンで評判になっていた有名なアメリカ女優ジェーン・ウィルキンソン嬢であった。これもすばらしい出来ばえであった。彼女の唇からほとばしり出る、たあいのない文句が、力強い感情をこめて訴えるような調子を帯びているので、つい何か人を感動させるような深い意味があるごとく感じさせられた。その声も深味のある、ちょっとかすれた、何ともいえない魅力のある調子をだして聞き手を酔わすのであった。妙に暗示的で控え目な仕草、いく分からだをゆする癖、全体の雰囲気から、個性の強い天性の美貌まで写しだすので、一体どうしてそんなことができるのか、私には考えがつかなかった。
 私はかねてから、美しいジェーンの崇拝者であった。彼女の情緒ゆたかな演技には、いつも感激していた。そしてジェーンが美人であることは認めるが、彼女は女優ではないと公言する人々に、面と向かって彼女は非常な演技力を持っていると力説するのが常であった。

 ……冒頭より

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